Geo40の歴史

Geo40リミテッドは、2010年7月、創業者のマイク・オサリバン氏とマット・サトクリフ氏がエンバイロメタル社(EVM)として法人化したのが始まりです。

EVMは、Mike O'Sullivanの発案により、ニュージーランドで地熱発電に使用されている地熱流体から貴重な鉱物を持続的に回収する機会を見出したものである。 マイクはすでに国際的な資源産業で大きな経験を積んでおり、マットは国際金融市場の専門知識を持ち合わせていました。

最初に狙った金属はリチウム。 しかし、ニュージーランドのワイラケイ地熱フィールドで行われたシリカを多く含む地熱流体の初期テストでは、高濃度のシリカが、より低濃度のリチウムの回収に悪影響を与えることが明確に示された。

その結果、リチウムなどの有価物を回収する前に、まずシリカを除去する技術の開発に注力することになったのです。

実際、世界中の多くの地熱発電所では、シリカの濃度が高く、発電能力の低下、再圧入井の寿命の短縮、一般に運転・保守コストの上昇など、長年にわたって大きな問題となっています。

2013年には、Murray Hosking、Adam Peren、Bill Turner、Peter Bradfordが取締役会に加わり、国際的な資源産業とニュージーランドのビジネスに関するスキルと経験が加わりました。 取締役になる前、アダム・ペレンはマイク・オサリバンと共に、適切なプロジェクトサイトを特定し、コンタクト・エナジー社とのプロジェクト開発枠組み契約を確立しました。

A New Zealand geothermal hot spring where the rich colours illustrate the range of minerals present.
A New Zealand geothermal hot spring where the rich colours illustrate the range of minerals present.

コンタクト・エナジー社のワイラケイ地熱フィールドから採取した流体を使った実験室規模の初期テスト作業を経て、2013年までには パイロットプラント (地熱流体処理量100tpd)を2014年初めに稼働させ、米国からの技術支援を受けて新たに開発したシリカ回収技術の検証を行いました。

2014年には、ニュージーランドのビジネス経験を持つJohn Leaがマネージングディレクター兼CEOとして取締役に就任しました。

ワイラケイでのプラントの成功に続いて、ノルスケ・スコグ社が管理するニュージーランドの他のサイト、マーキュリー(2015-17年)、コンタクト・エナジーの2番目のサイト、オハアキ(2017-18年)で、いくつかの異なる地熱流体での追試が行われたのです。 これは、Geo40が開発した世界初のシリカ抽出技術の柔軟性を示すものであった。

2016年初頭、当社は、シリカを多く含みリチウムを含む別の地熱流体で当社の技術をテストするため、日本のカッコンダ地熱フィールドに展開する2番目のパイロットプラントを建設するよう招待されました。 このプラントは2016年末から17年にかけて稼働し、Geo40のシリカ回収技術がその特定の地熱流体にも適応できることを実証することに成功した。 さらに、この新技術により、地熱再圧入井の寿命が500%程度延びる可能性があると結論づけた。 このプロジェクトは、NEDO[1]とGERD[2]の全面的な資金援助を受けて実施されました。

Murray HoskingとMatt Sutcliffeは、他のテクノロジー関連ビジネスの追求のため、2016年末に取締役会を退任しました。 Matt Sutcliffeは、シンガポールに拠点を置くPelleton Renewables Pte Ltdを共同設立し、バイオマスから非熱的にペレットを製造し、バイオ燃料や肥料に使用する世界初の技術を開発しました。 また、MurrayとMattは、Moxiepel Ltdという子会社を共同設立し、オーストラリア/ニュージーランドでこの技術を展開しています。

2017年半ば、マイク・オサリバン氏は、当社の技術開発に専念するため、取締役会を退任しました。

[1] 新エネルギー・産業技術総合開発機構.
[2] 地熱エネルギー研究開発株式会社

2017年半ばには、パイロットスタディ作業を経て、Geo40はオハアキにンガワ実証プラント(液体処理量800tpa)を設計・建設できる状態になりました。

このプラントは2018年初頭に試運転され、この技術が徐々にスケールアップできることを実証するだけでなく、幅広い産業用途に向けた価値ある低炭素ナノ粒子コロイダルシリカ製品を初めて製造できるようにするために使用されました。

Euroz(現Euroz Hartleys)は、2017年10月に当社が増資を行うことを支援し、本開発を進めることを可能にしました。 今回の増資に先立ち、当社はエンバイロメタルズ社からGeo40社に社名を変更しました。

2018年初めには、ジョアン・ワーナー博士とポール・スマートが取締役に就任し、国際的な資源業界の技術および財務に関する重要なスキルと経験が加わりました。 アダム・ペレンは、南島にある自身のブドウ園など、他の事業に専念するため、2018年半ばに取締役会を退任しました。

2018年半ばには、段階的開発手法の次のステップとして、オハアキ北部工場(液処理量6,700tpd)の設計に着手しました。

2019年9月、5年以上その職務に就いていたジョン・リーの後任として、当社の将来を見据えたジョン・ワースがCEOに就任しました。 2020年、ジョン・ワースが取締役に就任し、CEO兼マネージング・ディレクターとなりました。

ニュージーランド・オハアキ北工場

2019年10月、当社は大網北里工場の建設を確約しました。 この2,000万ドルのプラント建設は2021年初頭に完了し、試運転中に発生した予想外の技術的修正を経て、2021年11月にフル処理能力に達しました。

この2,000万ドルの開発資金は、NZ政府の州成長基金(現カーノア)の強力な支援と、CEOのJohn WorthとNZの株式ブローカーJardenが主導した資本調達によって賄われました。 Geo40社のオハアキ北部工場は、オハアキ実証工場から約1kmの距離にあり、両工場は、Geo40社の事業活動に密接に関わっているンガティ・タフ・トライバル・ランド・トラストの土地に位置しています。

Geo40がこのような段階的な開発手法を採用したのは、事実上世界初の技術開発・商業化に伴う技術的・財政的リスクを軽減するためであることは重要なポイントです。 その結果、世界の多くの地熱発電所の運転性能に悪影響を及ぼす技術的課題(まずシリカのスケーリング)を解決するだけでなく、第一に、持続的な生産が可能であることを実証しています。 価値ある低炭素型ナノ粒子コロイダルシリカ製品 また、リチウムを含む他の有価金属の回収能力も強化します。 いずれは、クリティカルミネラルリストの他の金属もターゲットにする予定です。

Geo40 Lithium Test Rig
Geo40 Lithium Test Rig commissioned in 2020, further refined in 2021.

2021年半ば、自社でのラボ試験と米国の専門コンサルタントの支援を受け、ニュージーランドのベンチャーキャピタルグループであるパシフィックチャンネルと政府のカノア(旧州成長基金)は、当社が次のステップに進むための支援について協議し、当社の技術を最終的に決定しました。 リチウム回収技術.

なお、パシフィック・チャンネルは、ニュージーランドのファンドで、特に「ニュージーランドの画期的な科学技術企業や先端技術企業」を対象としています。 2022年までにリチウムパイロットプラント(ステージI)を設計・建設し、ニュージーランド産だけでなく、海外の魅力的なプロジェクトから調達したよりグレードの高いリチウム含有流体をテストできるようにする予定です。

また、Geo40は現在、米国の専門研究所でセシウムに関する研究を行っています。

Geo40は、単なる革新的なテクノロジー企業ではありません。 地熱流体から金属を回収する新技術の開発だけでなく、そのプラントの設計・建設・運営も行うことができるのです。 この価値提案は、大きく分けて、地熱流体、特に地熱発電に使用される流体から貴重な金属を持続可能かつ低炭素で回収することである、と言えます。

しかし、Geo40社のシリカ回収技術は、世界の多くの地熱発電所で問題となっているシリカのスケーリングの問題を解決するだけでなく、いずれは、さらなる開発作業により、再圧入前の同じ流体から追加の地熱発電を行ったり(バイナリープラントを追加)、シリカが減少した地熱流体を帯水層に再び注入する際に二酸化炭素を隔離することが可能になると期待されています。

その結果、Geo40社の将来のバリューチェーンの各要素が徐々に追加されるにつれて、当社の強力な環境クレデンシャルが長期にわたって構築され続けることが期待されます。

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